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Dear Wildcat Families,

Yesterday, I sent this message to our students:
 
On behalf of our staff, we write this letter to you all to recognize the pain and turmoil our community is facing with the recent murder of George Floyd. As protestors line the streets of Chicago demanding justice for the lives of Black men and women, we want you to know we not only see you but we stand by your side. And with violence continuing to shake the city, our hearts go out to all those impacted, including those of you who count first responders among family and loved ones.
 
Today, I wanted to email you to let you know what we are doing to support students at Lake View and to ask for your partnership in doing that work.

  1. We have scheduled a virtual “fireside chat” for students on Wednesday, run by our counseling department with support from our Black Students Union and our Equity team, and joined by our administrators. We hope to create space for students to process their feelings and concerns, to come together to support each other, and to communicate what they need from us, their teachers and administrators.
  2. Our teams have reached out to students who appear to be struggling academically to help support and problem-solve. Our teachers have largely reduced academic expectations this week in an effort to support students’ emotional health.
  3. We continue to engage one-on-one with students and families who indicate they need extra support, connecting them to community agencies and partners as appropriate.

During these troubled times, we’ve noticed that students are using social media to express their feelings, frustrations, and concerns. While every student has a First Amendment right to express an opinion, we’re concerned that some of these posts are themselves hurtful and harmful, and we worry that students are—intentionally or not—creating an environment that will be only more difficult for themselves and their peers. Please note that the Student Code of Conduct covers behavior such as this, specifically using “seriously offensive language … based on race, color, national origin or immigration status,” to harass and bully. Lake View will address any allegations of student misconduct in accordance with CPS policy and procedures. But the best approach is to be proactive: by going over these ideas with your children, you will help them contribute to the discussion positively. If you can engage your students in a discussion of social media at this time, we would encourage the following points:

  1. HONOR your classmates and community by avoiding racist and hateful language. 
  2. OWN your own perspective by making room for, and listening to the voices of others. Don’t just get caught in an “echo chamber” of people who agree with you.
  3. MASTER your own feelings and actions by waiting five minutes before pressing “post”, and use that time to decide whether you really want what you wrote to be read back to you in three weeks or three years.
  4. Finally, if you have the mental and emotional bandwidth, EDUCATE yourself by using your experiences today as windows into the lives and daily struggles of others. 

Our Wildcats can and do rise above the hate around them; their voices call us to a world where we resolve these problems rather than perpetuate them. Thank you for your partnership.

Sincerely,

Paul J. Karafiol, Ed.D.
Principal
 

Estimadas familias de Wildcat,
 
Ayer envié este mensaje a nuestros estudiantes:
 
En nombre de nuestro personal, les escribimos esta carta a todos para reconocer el dolor y la confusión que enfrenta nuestra comunidad con el reciente asesinato de George Floyd. Mientras los manifestantes recorren las calles de Chicago exigiendo justicia para la vida de los hombres y mujeres negros, queremos que sepan que no solo los vemos sino que estamos a su lado. Y con la violencia que sigue sacudiendo la ciudad, nuestros corazones están con todos los afectados, incluidos aquellos de ustedes que cuentan con los primeros en responder entre familiares y seres queridos.
 
 Hoy, quería enviarles un correo electrónico para informarle lo que estamos haciendo para apoyar a los estudiantes en Lake View y solicitar su colaboración para hacer ese trabajo.

  1. Hemos programado un "chat virtual" para los estudiantes el miércoles, dirigido por nuestro departamento de asesoramiento con el apoyo de nuestra Unión de Estudiantes Negros y nuestro equipo de Equidad, y junto con nuestros administradores. Esperamos crear espacio para que los estudiantes procesen sus sentimientos y preocupaciones, se unan para apoyarse mutuamente y comuniquen lo que necesitan de nosotros, sus maestros y administradores.
  2. Nuestros equipos se han acercado a los estudiantes que parecen tener dificultades académicas para ayudarlos y resolver problemas. Nuestros maestros han reducido en gran medida las expectativas académicas esta semana en un esfuerzo por apoyar la salud emocional de los estudiantes.
  3. Continuamos interactuando uno a uno con los estudiantes y las familias que indican que necesitan apoyo adicional, conectándolos con agencias y socios de la comunidad, según corresponda.

Durante estos tiempos difíciles, hemos notado que los estudiantes usan las redes sociales para expresar sus sentimientos, frustraciones y preocupaciones. Si bien cada estudiante tiene el derecho de la Primera Enmienda de expresar una opinión, nos preocupa que algunas de estas publicaciones sean dañinas y dañinas, y nos preocupa que los estudiantes estén, intencionalmente o no, creando un entorno que será más difícil para ellos y sus compañeros. Tenga en cuenta que el Código de Conducta del Estudiante cubre comportamientos como este, específicamente el uso de "lenguaje gravemente ofensivo ... basado en la raza, el color, el origen nacional o el estado de inmigración", para hostigar y acosar. Lake View abordará cualquier denuncia de mala conducta de los estudiantes de acuerdo con la política y los procedimientos de CPS. Pero el mejor enfoque es ser proactivo: al repasar estas ideas con sus hijos, los ayudará a contribuir positivamente a la discusión. Si puede involucrar a sus estudiantes en una discusión de las redes sociales en este momento, le recomendamos los siguientes puntos:

  1. HONRA a tus compañeros de clase y a la comunidad evitando el lenguaje racista y odioso.
  2. ADUEÑA tu propia perspectiva haciendo espacio y escuchando las voces de los demás. No te quedes atrapado en una "cámara de eco" de personas que están de acuerdo contigo.
  3. DOMINA tus propios sentimientos y acciones esperando cinco minutos antes de presionar "publicar", y usa ese tiempo para decidir si realmente quieres que te lean lo que escribiste en tres semanas o tres años.
  4. Finalmente, si tienes el ancho de banda mental y emocional, EDUCATE usando tus experiencias hoy como ventanas a las vidas y luchas diarias de los demás.

Nuestros gatos monteses pueden y se elevan por encima del odio a su alrededor; sus voces nos llaman a un mundo donde resolvemos estos problemas en lugar de perpetuarlos. Gracias por su colaboración.

Sinceramente,

Paul J. Karafiol, Ed.D.
Director

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