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企业法律责任通讯第23期,2017年3月


欢迎访问我们的季刊《企业法律责任通讯》。该通讯每个季度都聚焦一个特定的主题,跟踪企业法律责任领域的最新发展。本中心企业法律责任门户网站( Corporate Legal Accountability)用客观简洁的信息,覆盖世界各地有关企业活动负面影响的法律诉讼。

本期通讯及过刊有英语中文法语德语俄语西班牙语六种版本。

本期聚焦: 克服信息获取的不平等 — 企业侵权行为受害人寻求救济频繁遇到的障碍


埃丝特·基奥贝勒(Esther Kiobel)2002年在美国法院起诉壳牌公司涉嫌参与处决她丈夫(一名抗议壳牌公司在尼日利亚造成原油污染的活动家)的罪行。她说,她发起诉讼的目的是“让壳牌公司为其对她和她的家人以及人类犯下的罪行承担责任。”2013年4月,美国最高法院驳回了该诉讼。基奥贝勒夫人现计划在壳牌公司总部所在国荷兰发起新的诉讼。荷兰法院要求原告在诉讼一开始就提交掌握的几乎所有的证据。这样的法律标准,即要求原告在提出诉讼前收集大量证据,将使一些原告无法寻求救济。为了达到这一极高的标准,基奥贝勒夫人在2016年利用美国《外国人法律援助法》(FLA),要求壳牌公司的美国律师提供他们在美国诉讼期间掌握的重要文件;这些证据将用来支持她在荷兰计划发起的诉讼。《外国人法律援助法》允许外国法院受理案件的当事人请求美国法院要求案件涉及的在美国的公司或个人提供与案件相关的证词和文件。诉讼当事人因此受益于美国的证据开示规定和程序。2017年1月,法院批准了基奥贝勒夫人的请求,壳牌公司的律师对此提出了上诉。

获得信息对受害人而言是一项核心权利,也是让企业承担责任的一个重要工具。当前,在获取信息方面存在的不平等加深了受害人和公司之间已有的权力不平等,使得受害人无法获得起诉或举证所需的信息。例如,他们不知道公司使用何种产品污染了环境,也不知道母公司对子公司行使了哪些控制;而公司却掌握这些信息,可以在需要的时候加以利用。帮助侵权行为受害人及其家人(如基奥贝勒夫人)获取信息的措施将有助于他们证明:公司是否以及如何造成了某些侵害;而这将决定寻求司法救济的成功与否。欧洲宪法和人权中心(ECCHR)的Claudia Müller-Hoff表示:“信息披露是一项极具相关性的权利,它有利于改善受影响社区或弱势群体与强势企业之间的权力不平等。所有的法域都需要确立披露权。”

有强有力的证据表明,我们需要像《外国人法律援助法》这样的法律。在很多情况下,由于缺乏获取信息的渠道,侵权行为的受害人无法就诉讼展开调查,或是无法发起诉讼。根据欧洲宪法和人权中心收集的案例,一家瑞士矿业公司的秘鲁子公司涉嫌用重金属污染水源和土壤,对当地居民的健康造成极大的危害。如果被证明没有履行应尽的监测、监管和干预义务,根据瑞士法律,母公司应承担相应的责任。获取瑞士母公司掌握的相关信息将有助于秘鲁的受害者及其支持者对可采取的行动进行全面的评估,评估内容包括:是否有充分的证据支撑对涉案公司的诉讼。没有这些信息,受害人、他们的支持者或中立机构无法评估瑞士的法律和法院是否能为受害人提供救济。2016年9月,本中心在印度尼西亚(印尼)举办了一次关于种植园烧荒造成的跨境有毒烟霾影响的研讨会。与会的律师告诉我们,他们无法取得重要的信息,如种植园的地理规划图,而这一信息对烟霾侵害诉讼至关重要:它可以证明谁拥有这片土地,以及土地所有者对烧荒及其影响应承担责任。

相反,准许取证能纠正受害人在权力和信息方面面临的不平等问题。在另一起由尼日利亚农民在荷兰就原油污染对壳牌公司发起的诉讼中,受理法院在2015年12月判决:壳牌公司必须向原告提供与案件相关的公司内部文件。尼日利亚农民的代表律师表示,这开创了荷兰司法史上的先例。2015年,在对哈德贝矿产公司(Hudbay Minerals)在危地马拉涉嫌参与强奸和枪击的诉讼中,加拿大安大略省法院命令涉案公司公开有关子公司和公司政策的内部信息。受害人的律师Cory Wanless表示,这些文件能够“证明在加拿大的这家公司在事实上和法律上都应为在危地马拉发生的灾难性事件承担责任。”

协助原告获取信息的有力措施也能支持在发展中国家法院发起的诉讼。为了支持尼日利亚法院就天然气放空燃烧造成的侵害对谢夫隆公司(Chevron)发起的诉讼,当地社区利用《外国人法律援助法》从谢夫隆公司美国办事处获取天然气放空燃烧的环境影响记录。2016年,当地社区与谢夫隆公司达成庭外和解。

考虑到跨国公司的全球影响力,以及为了确保侵权行为的受害者能够获得必要的信息以维护他们的权利,法院应效仿美国、加拿大和荷兰法院,要求公司提供其掌握的相关信息。正如联合国人权高专办事处在给成员国提出的关于加强救济(参看政策目标18)的建议中所指出的,法院之间的信息共享和国际合作对所有利益相关方都是有益的,因为这将推动纠纷的解决。不同法域通过与美国《外国人法律援助法》类似的立法对纠正受害人面临的信息和权力不平等问题将大有帮助。
法律事件

新案例介绍

杂货店店主诉讼案(有关俄罗斯境内的现代奴役):11月25日,数家非政府组织代表四名受害妇女向欧洲人权法院递交了起诉书,起诉俄罗斯没有履行对案件进行有效调查的义务。当中所有妇女声称,她们在莫斯科一家杂货店工作期间,受到了包括强迫劳动、剥夺人身自由、折磨、殴打和强奸等形式在内的严重虐待。2012年11月,涉案店主被刑事调查。虽然受害人及其支持者提供了大量证据,但该调查在三年后结束,涉案店主没有被起诉。2016年12月,非政府组织的律师协助另一名受害人发起了刑事诉讼;律师还计划在俄罗斯就拖欠工资对涉案的杂货店发起民事诉讼。

案件最新进展

阿拉伯银行诉讼案(有关以色列境内的恐怖袭击):4月3日,美国最高法院接受原告的请求,有望于2017年秋就《外国人侵权法》是否适用于该银行作出裁决。

澳大利亚必和必拓公司和巴西淡水河谷公司诉讼案(有关巴西境内大坝决堤):3月17日,根据巴西政府和两家公司达成的和解协议,法官中止执行巴西联邦检察院提出的440亿美元民事赔偿。

黑水公司安全护卫诉讼案(有关在巴格达枪杀平民):1月17日,两名前黑水公司的安全护卫对判决提出上诉,辩称一名证人在审判中撒谎。

金吉达公司诉讼案(有关参与哥伦比亚法外处决):3月,200多名被害人家属在美国法院对金吉达公司(Chiquita)的执行官发起了集体诉讼,起诉他们向准军事组织支付报酬,违反了《外国人侵权法》、《酷刑受害者保护法》和习惯国际法。

康菲石油公司诉讼案(有关中国的石油泄漏):12月,中国法院就五名天津渔民起诉康菲公司一案举行听证。另一起由205名山东渔民对该公司发起的诉讼也得到了当地法院的受理。

好市多大卖场诉讼案(有关泰国奴隶劳动):1月,基于原告无法证明好市多(Costco)有义务向消费者通告产品包装供应链中存在的虐待劳工现象,美国法院驳回了该诉讼。

杜邦公司诉讼案(有关美国全氟辛酸铵污染):2月,杜邦公司(DuPont)花费6.71亿美元就超过3550件与全氟辛酸铵(PFOA)污染相关的诉讼达成和解,但否认有任何违法行为。
 
德阳集团诉讼案(有关在哥伦比亚和厄瓜多尔喷洒化学制剂):4月3日,被法院选中的6名原告对德阳集团(Dyncorp)提起的诉讼开始进入审理程序,这将有助于其余2000多名原告决定如何进行诉讼。

埃特尼特建筑公司诉讼案(有关意大利石棉暴露侵害):1月12日,都灵检察院就法官将罪名由“非预谋杀人罪”降为“无故意非预谋杀人罪”的判决向上诉法院提出上诉。

枪支行业诉讼案(有关美国桑迪胡克小学枪击案):3月,受害人家属向康涅狄格州最高法院递交了上诉状,请求恢复受理他们对“大毒蛇”轻武器公司(Bushmaster Firearms)发起的诉讼。

凯洛格布朗路特公司(KBR)诉讼案(有关伊拉克的人口贩运):1月3日,基于诉讼与美国没有充分的联系,美国上诉法院维持下级法院的判决。下级法院曾拒绝原告提出的再次听证、修改和重审他们依据《外国人侵权法》提出的诉讼的申请。
 
雀巢公司、嘉吉公司和阿彻丹尼尔斯米德兰公司诉讼案(有关科特迪瓦童工):3月,美国法院驳回了该诉讼,认为:由于原告不能证明美国公司的行为与域外侵权行为有关联,因此,原告不能就发生在科特迪瓦的强迫劳动发起诉讼。原告对此已递交上诉通知书。

德国莱茵集团诉讼案(有关秘鲁气候变化的影响):12月15日,德国法院驳回了诉讼,认为原告没有证明莱茵集团负有保护秘鲁小镇免受洪水威胁的法律责任。原告于1月提出上诉。

壳牌公司诉讼案(有关尼日利亚平民被杀的同谋责任):10月,埃丝特·基奥贝勒(Esther Kiobel)根据《外国人法律援助法》在美国申请获取壳牌公司律师掌握的文件,以支持她在荷兰法院发起的诉讼。1月24日,掌握相关文件的律师事务所被命令转交这些文件。2月13日,该律师事务所提出上诉,辩称:如果这种广泛的信息披露申请获得批准,美国的律师所将遭受损失。

加拿大塔霍伊资源公司诉讼案(有关危地马拉):鉴于案件很难在危地马拉得到公正的审判,不列颠哥伦比亚省上诉法院于1月裁定对本案拥有诉讼管辖权。

德士古/谢夫隆石油公司诉讼案(有关厄瓜多尔原油污染)(Texaco/Chevron):1月,由于谢夫隆加拿大公司(谢夫隆公司的子公司)是独立法人,安大略省法院判决不对该公司执行厄瓜多尔法院要求赔偿90亿美元的判决。原告有可能提出上诉,但是,法官允许针对谢夫隆公司的诉讼进入审判程序。

Villaggio购物中心诉讼案(有关卡塔尔致命火灾):2月,卡塔尔最高法院作出维持下级法院判决的裁决。下级法院在先前的判决中撤销了被告被判监禁的判决,同时判决被告向每个受害人家庭赔偿20万卡塔尔里亚尔(约合55000美元)。
新翻译的文章

俄语

Описание дела: Судебное дело против магазина "Продукты" отн. современного рабства (Россия)
[Produkty杂货店诉讼案(有关俄罗斯境内的现代奴役)]

 
新博客文章
创新信息工具改变了对奴隶制风险的认知,Kristina Novak, 自由亚洲 (Liberty Asia), 2017年4月13日

让企业承担法律责任和诉诸司法是对抗东南亚因种植油棕榈而引发的烟霾污染侵害的重要手段,Elodie Aba和Bobbie Sta. Maria,企业责任资源中心,2017年2月6日


如果您有意发表有关企业法律责任的客座文章,请联系我们。
其他新闻

企业责任资源中心

作为本中心与自由亚洲(Liberty Asia)联合开展的一个项目,“法律案件分布图”呈现了近100宗企业人权诉讼以及选取的根据《经合组织跨国企业准则》发起的诉讼的地理分布情况。该分布图配有案件进展摘要和其他相关信息,如涉及的国家和议题、适用的法律和诉讼日期。

本中心网站的新板块增加了两个重要议题,并添加了相应的内容,包括非技术性的说明、指南、专家评论和案例。


活动

国际会议:企业与人权——国际法面临的挑战以及欧洲的应对,米兰大学(2017年5月29-30日,米兰)

探索将诉讼作为企业侵犯人权的救济,爱尔兰人权中心(2017年3月24日,戈尔韦)

新书发布:《企业与人权:历史,法律与政策——弥补责任缺失》,Nadia Bernaz博士(2016年12月7日,伦敦)
 

 

前沿专家和组织的报告、文章和指南

为律师提供关于企业与人权的培训,国际律师协会

获得救济:下一个领域?,高伟绅律师事务所和全球企业人权倡议,2017年3月16日
 
国际仲裁:为企业侵犯人权诉讼中的受害人提供救济,Claes Cronstedt,Jan Eijsbouts和Robert C. Thompson,推动商业改善的律师,2017年2月10日


视频

在2016联合国工商业与人权论坛“获得救济:跨境案件中的受害人视角”分论坛采访尼日利亚博多社区成员John Gbei。Gbei先生和Leigh Day律师事务所在2012年就尼日尔三角洲原油泄漏事件起诉壳牌公司。
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