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CRRF releases poll results on online hate speech and racism in Canada


La FCRR publie les résultats d'un sondage sur les discours haineux et le racisme en ligne au Canada

Poll demonstrates support for strong social media regulations to prevent online hate and racism

Canadian Race Relations Foundation and Abacus Data find that one in five Canadians has experienced online hate in recent years.
 
TORONTO, January 25, 2021—Recent events in the US have caused Canadians to internally examine the rise of extremism and hate speech within the world of online platforms such as Facebook, Twitter, and YouTube.  The findings of a poll conducted by the Canadian Race Relations Foundation and Abacus Data released today indicate that 93 percent of Canadians believe that online hate speech and racism are a problem, including 49 percent who believe online hate speech and racism are very serious problems.
 
“Hate speech and racism are things that have always been with us, but social media platforms allow them to be disseminated under the veil of anonymity to much wider audiences, “said Mohammed Hashim, Executive Director of the Canadian Race Relations Foundation.  “The fact that most Canadians see this as a problem, is all the more reason why our government needs to make online hate speech regulation a policy priority.”
 
Despite the popularity of most social media platforms, the majority of Canadians—at least 60 percent—believe that the federal government has an obligation to put forward regulation to prevent the spread of hateful and racist rhetoric and behaviour online, while only 17 percent would prefer no government involvement. 23 percent remain unsure. 
 
The poll also reveals that many Canadians are partial to several types of regulation around this problem.  Nearly 80 percent of Canadians said they would support regulation that would require social media companies to remove hateful or racist content from their platforms within 24 hours of it being posted.  Four in five Canadians would welcome strengthening laws to hold those who post hateful or racist content accountable for their actions. 
 
As far as the policing of online hate and racist activity, 79 percent of respondents indicated that they would be in favour of regulation that would allow social media companies to inform law enforcement of perpetrators of particularly grave acts of hate or racism online before those activities turn to violence.
 
“The data collected in this poll is proof that most Canadians have seen what has been happening in the US over the last few years and are concerned with the damage that type of extremism could cause in the Canadian context,” explained Hashim.  “It is also evidence that Canada is far from immune to online expressions of hate and racism.”
 
Most Canadians have experienced hate on major social media platforms in the form of racism, sexism, and homophobia.  Millennials and Generation Z users of social media platforms, or Canadians between 18 and 29 years old, are more likely than older Canadians to have directly received or witnessed offensive name-calling, racist, sexist, homophobic comments, incitements of violence, sexual harassment, and physical threats online as they are more prone than any other demographic to engage on social media platforms daily.  
 
Racialized groups, who make up nearly 20 percent of the total Canadian population, are particularly vulnerable to online hate.  The survey indicates that racialized groups are three times more likely to have experienced racism online than their non-racialized counterparts. This comes on the heels of police reporting a seven percent rise in hate crimes across the country in 2020.
 
While social media remains the most widely used platform to freely express various points of view, Canadians are concerned with its ability to rapidly promote and spread dangerous rhetoric.  By a two to one margin, Canadians are far more troubled by the impact of online hate speech on their fellow citizens than they are with curbing freedom of speech or restrictions to personal privacy.
 
“While there is legislation around hate in the real world, cyberspace has not received the same level of legislative diligence,” said Hashim.  “We are encouraged that Canadians appear to be willing to support a strong framework for ensuring we minimize hate and harassment—even in the darkest corners of virtual society.”
 

Online Hate and Racism survey can be downloaded here.

Un sondage montre que les médias sociaux doivent être soumis à une réglementation stricte pour prévenir la haine et le racisme en ligne

La Fondation canadienne des relations raciales et Abacus Data constatent qu'un Canadien sur cinq a été victime de la haine en ligne ces dernières années.

TORONTO, 25 janvier 2021 - Les récents événements aux États-Unis ont amené les Canadiens à se pencher sur la montée de l'extrémisme et des discours haineux sur les plateformes de médias sociaux telles que Facebook, Twitter et YouTube.  Les résultats d'un sondage mené par la Fondation canadienne des relations raciales (FCRR) et Abacus Data, publiés aujourd'hui, indiquent que 93 % des Canadiens estiment que les discours haineux et le racisme en ligne constituent un problème, dont 49 % qui pensent que les discours haineux et le racisme en ligne sont des problèmes très graves.

« Les discours haineux et le racisme sont des choses qui ont toujours existé, mais les plateformes de médias sociaux permettent de les diffuser sous le voile de l'anonymat à un public beaucoup plus large », a déclaré Mohammed Hashim, directeur exécutif de FCRR.  « Le fait que la plupart des Canadiens considèrent cela comme un problème, est une raison de plus pour que notre gouvernement doive faire de la réglementation des discours haineux en ligne une priorité politique ».

Malgré la popularité de la plupart des plateformes de médias sociaux, la majorité des Canadiens - au moins 60 % - pensent que le gouvernement fédéral a l'obligation de proposer une réglementation pour empêcher la diffusion de discours et de comportements haineux et racistes en ligne, alors que seulement 17 % préféreraient que le gouvernement n'intervienne pas. 23 % restent incertains. 

Le sondage révèle également que de nombreux Canadiens sont favorables à plusieurs types de réglementation concernant ce problème.  Près de 80 % des Canadiens ont déclaré qu'ils seraient favorables à une réglementation qui obligerait les entreprises de médias sociaux à retirer de leurs plateformes les contenus haineux ou racistes dans les 24 heures suivant leur publication.  Quatre Canadiens sur cinq seraient favorables à un renforcement des lois afin que ceux qui publient des contenus haineux ou racistes soient tenus responsables de leurs actes. 

En ce qui concerne le contrôle des activités haineuses et racistes en ligne, 79 % des répondants ont indiqué qu'ils seraient favorables à une réglementation qui permettrait aux entreprises de médias sociaux d'informer les polices des auteurs d'actes haineux ou racistes particulièrement graves en ligne avant que ces activités ne se transforment en violence.

« Les données recueillies dans ce sondage sont la preuve que la plupart des Canadiens ont vu ce qui se passe aux États-Unis au cours des dernières années et sont préoccupés par les dommages que ce type d'extrémisme pourrait causer dans le contexte canadien », a expliqué M. Hashim.  « C'est aussi la preuve que le Canada est loin d'être à l'abri des expressions de haine et de racisme en ligne ».

La plupart des Canadiens ont connu la haine sur les principales plateformes de médias sociaux sous la forme de racisme, de sexisme et d'homophobie.  Les utilisateurs des plateformes de médias sociaux des Canadiens âgés de 18 à 29 ans, sont plus susceptibles que les Canadiens plus âgés d'avoir directement reçu ou été témoins d'injures offensantes, de commentaires racistes, sexistes et homophobes, d'incitations à la violence, de harcèlement sexuel et de menaces physiques en ligne, car ils sont plus enclins que tout autre groupe démographique à s'engager quotidiennement sur les plateformes de médias sociaux. 

Les groupes racialisés, qui représentent près de 20 % de la population canadienne, sont particulièrement vulnérables à la haine en ligne.  L'enquête indique que les groupes racialisés sont trois fois plus susceptibles d'avoir été victimes de racisme en ligne que leurs homologues non racialisés. Cette étude fait suite à la déclaration de la police selon laquelle les crimes haineux ont augmenté de 7 % dans tout le pays en 2020.

Si les médias sociaux restent la plateforme la plus utilisée pour exprimer librement divers points de vue, les Canadiens s'inquiètent de leur capacité à promouvoir et à diffuser rapidement des discours dangereux.  Par une marge de deux contre un, les Canadiens sont bien plus préoccupés par l'impact des discours haineux en ligne sur leurs concitoyens que par la limitation de la liberté d'expression ou les restrictions à la vie privée.

« Alors qu'il existe une législation sur la haine dans le monde réel, le cyberespace n'a pas reçu le même niveau de diligence législative », a déclaré M. Hashim.  « Nous sommes encouragés par le fait que les Canadiens semblent prêts à soutenir un cadre solide pour garantir que nous minimisons la haine et le harcèlement, même dans les coins les plus néfaste de la société virtuelle ».

Le sondage sur La haine et le racisme en ligne peut être téléchargé ici.





Mohammed Hashim 
Executive Director | Directeur General 





    

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