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L'ÉVANGILE DU JOUR
« Marie a choisi la meilleure part » (Lc 10, 38-42)

En ce temps-là, Jésus entra dans un village. Une femme nommée Marthe le reçut. Elle avait une sœur appelée Marie qui, s’étant assise aux pieds du Seigneur, écoutait sa parole. Quant à Marthe, elle était accaparée par les multiples occupations du service. Elle intervint et dit : « Seigneur, cela ne te fait rien que ma sœur m’ait laissé faire seule le service ? Dis-lui donc de m’aider. » Le Seigneur lui répondit : « Marthe, Marthe, tu te donnes du souci et tu t’agites pour bien des choses. Une seule est nécessaire. Marie a choisi la meilleure part, elle ne lui sera pas enlevée. » 

1ère lecture et psaume du jour | Le saint du jour

MÉDITER AVEC LES CARMES

Quand le travail se fait lourd dans une maison, on n'aime guère les paresseuses, et si nous nous étions trouvés à Béthanie lors de ce passage du Seigneur, il est probable que nous aurions réagi comme Marthe... et Jésus nous aurait donné tort ! Comment comprendre cette attitude du Maître ? Pourquoi s'en prend-il à celle qui travaille ?

À vrai dire, c'est Marthe qui a commencé à faire des reproches : "Seigneur, cela ne te fait rien ? Tu ne vois pas que ma sœur me laisse seule pour le service ? Dis-lui de m'aider !" Jésus, lui, ne reproche pas à Marthe son dévouement. C'est elle qui a pensé à l'inviter ; c'est elle qui est dans ses casseroles depuis le matin, et, en bonne cuisinière, elle y met tout son cœur, avec un brin d'amour propre. Le Seigneur voit et apprécie son dévouement, mais il lui reproche trois choses.

La première est de s'inquiéter et de s'agiter. Ce n'est pas accueillir le Seigneur que de se mettre dans tous ses états pour une sauce ou un gâteau. Ce qui importe, ce n'est pas avant tout la qualité des plats, mais la qualité du cœur. À quoi bon régaler les estomacs, si durant toute la matinée on a énervé la maison ! À quoi bon les œuvres de nos mains ou de notre tête, si nous n'avons pas su y mettre de l'amour et de la paix ?

Deuxième reproche affectueux : "Marthe, tu es jalouse !" Tu ne connais qu'une manière de faire plaisir, et tu voudrais que ta sœur réagisse comme toi, avec toi, au même moment que toi. Tu voudrais annexer ta sœur à ton œuvre, à ton plan, à ta réussite, à ta vision des choses, et tu ne reconnais pas sa visée à elle, sa manière personnelle de m'approcher et de m'accueillir ; tu n'admets pas son style, et tu penses qu'elle se fourvoie parce qu'elle n'a pas choisi la même route que toi.

Et c'est là qu'intervient le troisième reproche : "Il y a quelque chose, Marthe, que tu n'as pas compris. Quand je viens vous voir, ce n'est pas pour goûter aux spécialités de Béthanie : c'est pour être écouté. J'ai à manger une nourriture que vous ne connaissez pas : faire la volonté de mon Père. Ma joie, c'est cela avant tout : être, avec vous deux, aux œuvres de mon Père. Marie, ta sœur, a pressenti mieux que toi ce que je suis venu faire, et je ne veux pas la décevoir. Ton gâteau, ce sera pour tout à l'heure, pour fêter la rencontre ; mais à quoi servira ton gâteau si nous n'avons pas pu nous rencontrer ?"

Quand nous relisons les paroles de Jésus, la tentation nous vient souvent d'établir des catégories, de coller un fois pour toutes des étiquettes : "Il y a des Marthe, et il y a des Marie. Il y a des chrétiens appelés à se dévouer, et d'autres que le Christ invite à une écoute silencieuse". Mais ce n'est pas cela que Jésus a voulu dire. En réalité, chacun de nous est à la fois Marthe et Marie ; chacun de nous est convié à l'intimité du Seigneur et envoyé par lui pour un service concret de son Église. Non pas Marthe dans la semaine et Marie le dimanche : c'est chaque jour que le Christ veut être écouté et servi, et ce qu'il nous demande, c'est d'accomplir chaque jour l'œuvre du Père avec les mains d'une Marthe et le cœur d'une Marie.

Cette unité profonde de la prière et du service dans une même vie donnée au Père, le Christ nous l'offre en s'invitant aujourd'hui encore parmi nous ; mais ce sera une œuvre de longue haleine, parce que, en chacun de nous, il y a deux sœurs à réconcilier.

DANS LES VISIONS DE MARIA VALTORTA
 Date
Dimanche
25 mars 29
 Lieu
Béthanie
 Livre
Tome 6 – ch 377.1
3ème année vie publique

       (...) Je comprends immédiatement que c’est encore le personnage de Marie-Madeleine qui est central, car c’est elle que je vois en premier, portant un simple vêtement de couleur lilas comme la fleur de mauve. Aucun ornement précieux. Ses cheveux, simplement rassemblés en tresses sur la nuque, la font paraître plus jeune qu’à l’époque où elle était un vrai chef-d’œuvre de toilette. Disparus le regard effronté du temps de la “ pécheresse ”, l’air humilié du moment où elle écoutait la parabole de la brebis perdue, et le visage honteux et mouillé de larmes, du soir dans la salle du pharisien… elle a maintenant un regard paisible, redevenu limpide comme celui d’un enfant, sur un sourire plein de paix.
       Marie, appuyée contre un arbre à la limite de la propriété de Béthanie, regarde le chemin. Et attend. Puis elle pousse un cri de joie, se tourne vers la maison et appelle très fort pour qu’on l’entende. Elle crie de sa voix splendide veloutée et passionnée, unique : “ Il arrive !… Marthe, ils avaient raison, le Rabbi est ici ! ” et elle court ouvrir le lourd portail qui grince sans même laisser aux serviteurs le temps de le faire, et elle sort sur la route, les bras tendus comme un enfant qui s’élance vers sa maman et, dans un transport de joie affectueuse, elle s’écrie : “ O mon Rabbouni ! ” — je note “ Rabbouni ” parce que je vois que c’est l’orthographe de l’Evangile. Mais chaque fois que j’ai entendu Marie-Madeleine l’appeler, j’ai eu l’impression qu’elle disait “ Rabbomi ”, avec un m et non un n —, et elle se prosterne dans la poussière de la route pour baiser les pieds de Jésus.
       « Paix à toi, Marie. Je viens me reposer sous ton toit.
       – O mon Maître ! » répète Marie en levant son visage avec une expression de respect et d’amour qui exprime quantité de choses… : tout à la fois remerciement, bénédiction, joie, invitation à entrer, et allégresse parce qu’il entre…
       Jésus lui a posé la main sur la tête et il semble encore l’absoudre.
       Marie se lève et, à côté de Jésus, elle entre dans l’enceinte de la propriété. Pendant ce temps, les serviteurs et Marthe sont accourus, les serviteurs avec des amphores et des coupes, Marthe avec son seul amour. Mais il est si grand !
       Les apôtres, qui ont chaud, boivent les rafraîchissements apportés par les serviteurs. Ils voudraient les offrir tout d’abord à Jésus, mais Marthe les a devancés. Elle a pris une coupe de lait et l’a offerte à Jésus. Elle doit savoir que c’est ce qu’il préfère.
       Quand les disciples se sont désaltérés, Jésus leur dit :
       « Allez prévenir les fidèles. Ce soir, je leur parlerai. »
       A peine sortis du jardin, les apôtres s’égaillent dans diverses directions.
       Jésus marche entre Marthe et Marie.
       « Viens, Maître » dit Marthe. « En attendant Lazare, restaure-toi et prends quelque repos. »
       Pendant qu’ils pénètrent dans une pièce fraîche qui donne sur le portique ombragé, Marie, qui s’était éloignée rapidement, revient avec un broc d’eau, suivie d’un serviteur qui porte un bassin. Mais c’est Marie qui veut laver les pieds de Jésus. Elle délace ses sandales poussiéreuses et les donne à un serviteur pour qu’il les rapporte nettoyées, ainsi que son manteau pour qu’il en secoue la poussière. Puis elle plonge les pieds de Jésus dans l’eau, que des aromates rendent légèrement rosée, les essuie, les embrasse. Ensuite elle change l’eau et en apporte de la propre pour les mains. Pendant qu’elle attend le serviteur avec les sandales, accroupie sur le tapis aux pieds de Jésus, elle les caresse, et avant de lui remettre ses sandales, elle les embrasse encore en disant :
       « Pieds saints qui avez tant marché pour me chercher ! »
       Marthe, dont l’amour est plus pratique, pense à ce qui est humainement utile :
       « Maître, qui viendra en plus de tes disciples ? »
       Jésus répond :
       « Je ne sais pas encore exactement, mais tu peux préparer pour cinq autres, en plus des apôtres. »
       Marthe s’en va.
       Jésus sort dans le jardin ombragé et frais. (…)

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