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Bulletin trimestriel sur la responsabilité juridique des entreprises - Numéro 29, décembre 2018


Bienvenue à notre bulletin trimestriel sur la responsabilité juridique des entreprises, qui met en relief un fait saillant tous les trimestres, de même que des développements importants en matière de responsabilité juridique des entreprises. La plateforme d'information sur la responsabilité juridique des entreprises sur notre site internet fournit des informations objectives et concises sur des procès contre des entreprises dans lesquels sont avancées des allégations de violations des droits de l'homme.

Ce bulletin et les numéros précédents sont également disponibles en anglais, allemand, chinois, espagnol, et russe.

Thème du trimestre 

Développements dans les procès

Nouveaux blogs

Autres actualités

Événements

Thème du trimestre

Le Projet Zéro du traité sur les entreprises et les droits de l'homme


En juillet 2018, le Groupe de travail intergouvernemental à composition non limitée sur les sociétés transnationales et autres entreprises dans le domaine des droits de l'homme (GTIG) a publié le premier projet officiel de l'instrument juridiquement contraignant sur les entreprises et les droits de l'hommeCe « Projet Zéro» et le projet de protocole facultatif publié ultérieurement ont été examinés pour la première fois lors de la 4esession du GTIG en octobre 2018. La réunion d'une semaine a vu un nombre record d'environ 300 représentants de la société civile qui se sont rendus à Genève pour participer au débat, marquant une étape clé dans un processus complexe et long, dans un contexte politique devenu de plus en plus difficile depuis que le Conseil des droits de l'homme des Nations Unies a voté à la majorité pour entamer les négociations en juin 2014. 

Avec les Principes directeurs des Nations Unies sur les entreprises et les droits de l'homme (UNGP), la communauté internationale des droits de l'homme a réussi à établir un cadre normatif sans précédent pour les responsabilités des entreprises en matière de droits de l’homme. Pendant ce temps, le processus du Traité a permis de consolider les actions, d'encourager la coopération et de stimuler un débat constructif entre les groupes internationaux et locaux de défense des droits de l'homme et de responsabilité des entreprises. 

En tant qu'organisation, et comme nous l'avons souligné dans notre récent blog, nous croyons que le processus du Traité est complémentaire à la mise en œuvre des UNGP, et qu'un débat ouvert et inclusif est essentiel pour que ces initiatives soient bénéfiques pour tous. Cela dit, il est important de reconnaître que la publication du Projet Zéro offre une occasion en or d'aller au-delà des principes volontaires et d'établir un cadre international pour la responsabilité juridique des entreprises qui ne s'acquittent pas de leurs responsabilités en matière de droits de l’homme.

Principales préoccupations soulevées dans le cadre du GTIG

Au cours de la 4esession du GTIG à Genève, la société civile, les universitaires, les militants, les Etats et d'autres parties prenantes ont exprimé une myriade de préoccupations, des déclarations d’adhésion et suggestions concernant le traité du projet zéro (notre couverture de la session y compris les résumés quotidiens des discussions est disponible ici; et notre série de blogs sur le Projet Zéro met en relief un large éventail de voix de différents leaders d’opinion). Les critiques de la société civile à l'égard du traité ont tourné autour d'un certain nombre de préoccupations majeures, notamment la portée du traité, la protection des groupes exposés à un risque accru de violation des droits de l’homme et l'accès des victimes à un recours. 

Certains critiques du projet exigent que l'instrument contraignant crée des obligations directes pour les entreprises et implique la responsabilité pénale des entreprises et des individus (le Projet Zéro n'établit que des obligations directes pour les Etats), et qu'il s'applique à toutes les entreprises, y compris celles nationales et publiques (le Projet Zéro s'applique uniquement aux entreprises transnationales). De nombreuses parties prenantes ont souligné la nécessité de définir clairement les droits et la définition des victimes, appelant à l'inclusion de dispositions sur la protection des défenseurs des droits de l’homme, y compris les femmes défenseurs des droits de l’homme, en tant qu'acteurs clés pour la responsabilité des entreprises et pour la protection effective des victimes dans les zones touchées par les conflits, y compris celles sous occupation. Une autre exigence clé est le renforcement de la diligence raisonnable préventive et obligatoire en matière de droits de l'homme et l'amélioration des mécanismes d'application et de plainte pour garantir un accès effectif aux recours pour les victimes de violations des droits de l'homme commises par les entreprises. 

Tests pour un traité efficace en cours

Le Centre de Ressources sur les Entreprises et les Droits de l'Homme suit l'impact sur les droits de l'homme de plus de 8 000 entreprises et nous nous adressons directement aux entreprises au sujet de plus de 400 allégations de violations des droits de l'homme chaque année. Qu'avons-nous appris ? Les grandes entreprises jouissent d'une inégalité de pouvoir et de richesse sur les communautés et les travailleurs dans leurs opérations et leurs chaînes d'approvisionnement, ce qui conduit à l'impunité. Par exemple, notre indice de référence en matière de droits de l'homme a attribué à 100 des plus grandes entreprises du monde une note moyenne de seulement 16 % pour leurs mécanismes de recours et de règlement des réclamations. C'est cette impunité régnante qui encourage les entreprises impitoyables à rechercher le profit au détriment du bien-être des travailleurs et des communautés, et qu'un traité juridiquement contraignant - s'il est bien fait - a le potentiel de corriger. 

Les Principes directeurs et le processus de Traité de l'ONU doivent concilier l'inégalité des armes entre les communautés et les entreprises, en se renforçant mutuellement en tant que système international qui recherche une protection et un recours véritables pour les victimes. Comme nous l'avons expliqué en détail dans notre déclaration orale faite devant le GTIG, un traité efficace doit réussir trois tests clés, pour toutes les entreprises transnationales, nationales ou publiques.

Premièrement, la réglementation doit tenir compte des besoins particuliers des personnes à haut risque de vulnérabilité dans les opérations et les chaînes d'approvisionnement des entreprises. Une consultation appropriée de ces parties prenantes est essentielle. Cela comprend le fait d'aborder les risques sexospécifiques. Par exemple, 85% des travailleurs du secteur de l'habillement cambodgien sont des femmes, parce qu'elles sont parmi les "aiguilles les moins chères" pour les marques mondiales de vêtements. La protection des défenseurs des droits de l'homme qui travaillent sur les activités des entreprises doit également être prise en compte, car les attaques dont ils font l'objet se multiplient rapidement. 

Deuxièmement, le Traité devrait renforcer l'accès à un recours efficace et à la justice au niveau national et extraterritorial lorsque les choses tournent mal. Le Traité devrait garantir les obligations extraterritoriales des Etats, perçant le "voile corporatif" que les filiales utilisent pour éviter la justice, et insister sur la coopération mutuelle et l'entraide judiciaire au-delà des frontières. 

Enfin, le Traité devrait accélérer et renforcer les tendances nationales et internationales à la transparence obligatoire et à la diligence raisonnable obligatoire, afin de garantir que les entreprises prennent les mesures adéquates pour prévenir les abus. Compte tenu de la perte énorme de confiance du public dans les marchés mondiaux depuis la crise économique de 2008, nous avons besoin des Principes directeurs des Nations Unies pour faire en sorte que les droits de l'homme soient placés au cœur des affaires. Un traité efficace pourrait servir à renforcer les Principes, dans l'intérêt de tous.
Aperçu des ressources et des documents clés sur le Projet Zéro
  • 4esession du GTIG :  
Développements dans les procès

Nouveaux résumés de procès

Procès d'Appleby contre BBC et The Guardian (concernant les Paradise Papers)
Le 4 décembre 2017, le cabinet d'avocats Appleby a intenté une action en justice au Royaume-Uni contre la BBC et The Guardian au sujet de leurs reportages sur des documents divulgués qui auraient détaillé des stratagèmes d'évasion fiscale offshore de certaines des plus grandes sociétés du monde, connus sous le nom de Paradise Papers. Appleby a demandé une injonction permanente pour empêcher une exploitation ultérieure des informations. Le 4 mai 2018, les parties ont annoncé qu'elles avaient réglé l’affaire à l’amiable après que les médias eurent accepté de révéler à Appleby les documents qui auraient étayé leurs reportages.

Procès d'Apple contre Attac (manifestations contre l'évasion fiscale)
Le 4 janvier 2018, Apple a déposé une plainte en France contre l'Association pour la fiscalité des transactions financières et l'aide aux citoyens (Attac) pour sa campagne de décembre 2017 contre la fraude fiscale présumée d'Apple. Apple a prétendu que les activistes d'Attac avaient vandalisé ses magasins et représentaient une menace imminente pour la sécurité de ses employés et de ses clients. Le 12 février 2018, le tribunal a rejeté l'action en justice et condamné Apple à payer les frais de justice d'Attac.

Procès contre Vale-BSGR (complicité dans les violences contre des villageois en Guinée)
Le 11 septembre 2018, une ONG locale a porté plainte contre le consortium minier Vale-BSGR devant un tribunal guinéen. Le procès allègue la complicité dans les assassinats, arrestations, détentions arbitraires et torture infligés à des villageois de Zogota en 2012. Les plaignants soutiennent que la société a fourni des véhicules aux forces de défense et de sécurité guinéennes pour les aider à réprimer les protestations contre la politique de recrutement du consortium.  Vale-BSGR nie les allégations.
 

Dernières nouvelles concernant les résumés de procès déjà publiés

Procès des prisonniers d'Abu Ghraib contre CACI, Titan (devenue maintenant L-3)
L'audience du procès alléguant le complot de CACI visant à maltraiter les détenus de la prison d'Abu Ghraib en Irak est prévue pour le 23 avril 2019 à la Cour fédérale américaine du district Est de Virginie. 

Litige concernant la silicose chez les orpailleurs (Afrique du Sud)
Une fiducie qui déboursera des fonds pour les travailleurs des mines qui ont souffert de silicose et de tuberculose sera mise en place en avril 2019. Cela fait suite au règlement, en mai 2019, du recours collectif intenté contre 30 sociétés aurifères, dont African Rainbow Minerals, Anglo American, AngloGold Ashanti, Gold Fields, Harmony et Sibanye-Stillwater.

Procès contre BHP Billiton et Vale (effondrement d'un barrage au Brésil)
Le 2 octobre 2018, les procureurs brésiliens ont conclu un accord d'indemnisation final avec Samarco, Vale et BHP Billiton, qui prévoyait le versement d'indemnités aux familles des 19 personnes tuées dans l'effondrement du barrage et à celles ayant perdu leurs biens. En novembre, plus de 240 000 demandeurs, dont des municipalités brésiliennes et des communautés autochtones, ont intenté une action en justice contre BHP Billiton devant la Haute Cour de Liverpool (Royaume-Uni) pour obtenir réparation des dommages causés par l’effondrement du barrage.

Procès contre Drummond (financement des paramilitaires en Colombie)
En octobre 2018, le bureau du procureur pénal spécialisé colombien a rouvert l'enquête contre huit fonctionnaires actuels et anciens responsables de Drummond pour des allégations de financement de crimes de guerre commis par des paramilitaires en Colombie de 1996 à 2006. L'entreprise a nié avoir soutenu des groupes armés illégaux.

Procès contre la Société financière internationale (SFI) (financement d'une centrale au charbon en Inde et son impact négatif)
Le 31 octobre 2018, la Cour suprême des Etats-Unis a entendu l'appel des villageois indiens contestant l'immunité de la Société financière internationale (SFI) dans le cadre de la loi américaine.Plusieurs juges ont indiqué que le tribunal était susceptible de soutenir la SFI. Une décision est attendue d'ici la fin juin 2019.

Procès en justice contre KiK (incendie mortel dans l'usine textile de Baldia, Pakistan)
Le 29 novembre 2018, un tribunal allemand a tenu une première audience orale sur l'affaire introduite par les survivants et les membres de la famille des victimes d'un incendie d'usine au Pakistan.

Procès contre Nestlé et Cargill (concernant le travail des enfants en Côte d'Ivoire)
Le 23 octobre 2018, une cour d'appel américaine a autorisé le procès intenté contre Nestlé et Cargill pour complicité présumée d'esclavage d'enfants dans une plantation de cacao en Côte d'Ivoire à agir en vertu de l’Alien Tort Statute.

Procès contre Oxec S.A. (consultation pour des centrales hydroélectriques, Guatemala)
Le 9 novembre 2018, le tribunal de Verapaz a condamné le militant autochtone Bernardo Caal, qui a mené la campagne contre la construction des centrales hydroélectriques Oxec au Guatemala, à 7 ans et 4 mois de prison pour de fausses accusations de vol et de détention illégale.  Les accusations ont été portées par les employés de l'entreprise chargée de la construction des usines.   
 
Procès contre Samsung (publicité mensongère et violations des droits de l'homme, France)
Le 16 octobre 2018, un juge d'instruction de la Haute Cour de Paris a entendu les arguments des plaignants dans le procès alléguant des pratiques commerciales trompeuses concernant les conditions de travail dans les usines Samsung en Chine, Corée du Sud et Vietnam. Le 1er novembre, Samsung a accepté d'indemniser des ouvriers sud-coréens pour les maladies professionnelles prétendument causées par l'exposition à des produits chimiques toxiques. Cette nouvelle pourrait influencer l'enquête judiciaire en France.

Autres nouvelles juridiques

Des ONG et anciens travailleurs migrants portent plainte contre Vinci en France par rapport aux conditions de travail sur les chantiers de la Coupe du monde au Qatar ; l'entreprise répond

La Suède autorise la mise en accusation des dirigeants de Lundin Oil pour complicité présumée de crimes de guerre au Soudan du Sud ;  la compagnie nie les allégations
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La Cour suprême de Corée ordonne à une entreprise japonaise d'indemniser les travailleurs de la Seconde Guerre mondiale dans un procès pour travail forcé.

France: Les ONG et les autorités locales menacent de poursuivre Total s'il ne parvient pas à faire face de manière adéquate à la crise climatique.

Un travailleur nord-coréen porte plainte contre une entreprise de construction navale néerlandaise pour avoir prétendument tiré profit du travail forcé.

Les victimes des violences post-électorales dans la plantation de thé de Kericho au Kenya envoient une lettre publique au PDG d'Unilever, Paul Polman, en réponse à la déclaration de l'entreprise sur leur cas.
Nouveaux blogs
Exploitation par le travail (encore) : Qu’est-ce qui a changé après 20 ans? (Labour exploitation in Saipan (again): What difference does 20 years make?), Aaron Halegua, New York University School of Law, 29 novembre 2018

Loi française sur le devoir de vigilance : Trois recommandations pour avancer, Elsa Savourey, Herbert Smith Freehills, 29 octobre 2018

Suivi des entreprises qui combattent la violence fondée sur le genre (Tracking the companies tackling gender violence), Elli Siapkidou, Equileap, 4 octobre 2018

Si vous souhaitez écrire un post en tant qu'invité sur la responsabilité juridique des entreprises veuillez nous contacter. 
Autres actualités

Du Centre de Ressources sur les Entreprises et les Droits de l’Homme


Procès RWE : Première cas type pour clarifier les responsabilités des majors du carbone sur le changement climatique (RWE lawsuit: First test case in Europe to clarify responsibilities of carbon majors for climate change) - entretien avec les avocats Dr. Roda Verheyen (conseiller juridique dans l'affaire Lliuya v. RWE AG) ; Roxana Baldrich et Christoph Bals, Germanwatch


Rapports, articles et orientation par d'éminents experts et organisations


La voie la moins empruntée : Comment les Directeurs d'entreprise pourraient être tenus responsables en Suède des crimes atroces commis par des entreprises à l'étranger (The Road Less Traveled: How Corporate Directors Could be Held Individually Liable in Sweden for Corporate Atrocity Crimes Abroad), Miriam Ingeson, Université d'Uppsala et Alexandra Lily Kather, Centre Européen pour les droits constitutionnel et humain, sur EJIL :Débat! 13 novembre 2018

Réflexions d’experts sur le Projet Zéro du traité juridiquement contraignant sur les entreprises et les droits de l'homme : Commentaire critique sur la décision de la Cour suprême des Etats-Unis Jesner v. Arab Bank (Never Send To Know ..., Critical commentary on the US Supreme Court decision Jesner v. Arab Bank), Francisco Javier Zamora Cabot, Maria Chiara Marullo, Red Tiempo de los Derechos - Papeles El tiempo de los derechos, 22 octobre 2018 [texte intégral disponible uniquement en espagnol].

Comment les entreprises réagissent-elles à la transformation du paysage juridique par le  mouvement #MeToo ? (How the #MeToo Movement Has Shifted the Legal Landscape and What Businesses Are Doing About It), Snell & Wilmer on JD Supra, 18 octobre 2018

Avec le soutien d'hommes politiques, une compagnie de pipeline accentue une campagne d'intimidation (With politicians on its side, pipeline company ratchets up intimidation campaign), Mark Hand, ThinkProgress, 22 octobre 2018

[audio] La question que tout le monde se pose: les avocats de pratique privée peuvent-ils tenir l'industrie pharmaceutique pour responsable de l'épidémie d'opiacés? (The trillion-dollar question: Can private lawyers hold drug companies accountable for the opioid epidemic?), Reuters, octobre 2018 

Une approche nouvelle et restrictive pour percer le voile corporatif (A New And Restrictive Approach To Piercing The Corporate Veil, Stephen G. Ross & Andrew Yolles), Rogers Partners LLP via Mondaq, 8 octobre 2018

Nouveau livre : Le vaccin contre le VPH : Obtenir justice pour une génération trahie (The HPV Vaccine on Trial: Seeking Justice for a Generation Betrayed), Mary Holland, Kim Mack Rosenberg, Eileen Iorio, 2 octobre 2018

Le Groupe de la Banque Mondiale est-il au-dessus des lois? (Is the World Bank Group Above the Law?), Barry Yeoman, Nation (Etats-Unis), 22 septembre 2018
Événements
Une semaine de justice, 26 novembre - Genève ; 28-29 novembre - Dortmund ; 3 décembre - Rome

Londres Lancement du réseau des praticiens d’entreprises et des droits de l’homme et de son inauguration, 20 novembre, Londres

Droits de l'homme et changement climatique, Table ronde, 8 novembre, Londres
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